The debate over the creation of a Museum of Modern Art in Paris between the wars and the shaping of an evolutionary narrative for French art

Chara Kolokytha

Abstract


The paper comments on the state policies towards modern art throughout the interwar period identifying the private initiatives that sought to precipitate the creation of a museum of contemporary art in Paris. It seeks to discuss the debate over the necessity for the creation of a Museum of Modern Art in Paris that was initiated in the Parisian press shortly after the controversial “Exposition Internationale des Arts Décoratifs et Industriels Modernes”, in 1925, and was perpetuated with the re-organisation of the collections of the Louvre, the Luxembourg museum, and the Jeu de Paume in the late 1920s. The offi cial announcement, in 1934, of the creation of a museum of modern art in Paris, in 1937, initiated a new debate that concerned its collections. A series of exhibitions organised on the occasion of  the “Exposition Internationale des Arts et Techniques”, in 1937, served as a model for the shaping of an evolutionary narrative for French art in which modern art that emerged from 1905 to 1925 appeared as the culmination of the French art tradition. However, the infl uence of foreign artists over French modern art was largely contested, while the discussion initiated by the champions of an international school added a nonconformist nuance to a nationally-oriented dialogue.

L’articolo affronta le politiche statali nei confronti dell’arte moderna nel periodo compreso tra le due guerre, individuando anche le iniziative private che hanno cercato di spingere verso la creazione di un museo di arte contemporanea a Parigi. Esso cerca di ricostruire il dibattito avviato sulla stampa parigina poco dopo la controversa “Exposition Internationale des Arts Décoratifs et Industriels Modernes” del 1925, proseguito con la riorganizzazione delle collezioni del Louvre, del museo del Luxembourg e del Jeu de Paume alla fine degli anni Venti. L’annuncio uffi ciale della creazione di un museo d’arte moderna a Parigi, nel 1934, avvia un nuovo dibattito riguardante le sue collezioni e una serie di mostre organizzate in occasione della “Exposition Internationale des Arts et Techniques”, nel 1937, offre il modello per la formazione di una narrazione evolutiva in cui l’apice dell’arte moderna francese viene individuato nella produzione del primo quarto del secolo. Nonostante l’infl uenza degli artisti stranieri è largamente contestata, la discussione avviata dai partigiani di una scuola internazionale aggiunge una sfumatura anticonformista ad un dialogo fi no ad allora orientato a livello nazionalista.

 


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DOI: http://dx.doi.org/10.13138/2039-2362/1353

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